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셈/calculation 또는 computation

작성자 : 수학사랑|조회수 : 4743

'셈'은 한자 計算(계산)을 번역한 것이다. 計는 '세다, 헤아리다', 算은 '수, 수효'를 의미하므로 計算에는 '물건의 수효를 센다'는 뜻이 있다.
수학에서 계산은 더하기, 빼기, 곱하기, 나누기 등의 조작을 하여 결과를 얻어내는 것을 일컫는다. '셈'은 '세다'에서 온 것으로, 단순히 수를 세는 것을 의미하기도 하지만, 수학에서는 덧셈, 뺄셈, 곱셈, 나눗셈, 어림셈 등에서 볼 수 있듯이, 주로 계산의 의미로 사용된다.
셈을 영어로는 calculation이라고 한다. calculation에서 calc-의 라틴어 어원은 '자갈'을 의미한다. 그래서 calculation에는 '자갈을 이용하여 할 수 있는 정도의 간단한 계산'이라는 뜻이 있다.
한편, 계산을 영어로 computation이라고 하기도 한다. computation의 어원은 '함께'를 의미하는 라틴어 co 와 '가지치기를 하다'는 뜻의 라틴어 putare이다. '가치치기를 하다'는 것에서 '숙고하다'는 뜻이 파생되었다. 그래서 computation에는 '함께 숙고해서 해결해야 할 정도의 복잡한 계산'이라는 뜻이 있다.
'셈'이라는 용어는 2차 교육과정기에 채택되어 현재에 이르고 있다.


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