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상수/constant

작성자 : 수학사랑|조회수 : 4940

변하지 않고 항상 일정한 수가 상수이다.
常數라는 용어는 <代微積拾級(대비적습급)>(1859년)에 나타나고 있다. 常는 '항상, 언제나, 늘'을 의미하므로, 常數에는 '변하지 않고 늘 있는 수'의 뜻이 있다.
상수는 變數(변수)에 대비되는 용어이다. 이를테면, 식2x + 5 에서 x는 여러 가지 값을 취할 수 있다. 그런 점에서 x는 변수이다. 그러나, 수 2, 5는 항상 2와 5를 의미한다. 이때의 2나 5가 바로 상수이다.
상수를 영어로는 constant라고 한다. constant에는 '불변', '일정한'의 뜻이 있다. 불변하는 것 또는 일정한 것을 의미하기 위해 constant를 사용한 것이다.


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