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양수/positive number

작성자 : 수학사랑|조회수 : 3345

'양수'와 '음수'는 각각 한자 正數(정수), 負數(부수)를 번역한 것이다.
양수, 음수를 한자로 각각 陽數, 陰數라고 쓰기 때문에 중국 또는 일본에서 만들어진 용어처럼 보인다.

그러나, 중국과 일본에서는 陽數, 陰數라는 용어를 사용하지 않는다.
'양수', '음수'는 1955. 8. 1에 제정?공포된 제 1 차 중학교 수학과 교육과정에 처음으로 나타나고 있다.
그 이전에는 중국에서처럼 正數, 負數를 사용하였다. 그런데, 整數의 음역 또한 '정수'이다. 한자를 사용하지 않으면, 整數와 正數를 구별하기 힘들다. 그래서 正數를 '양수'라고 번역한 것이다.

또, 正數에 대비되는 용어는 '負數'인데, 여기서 '正'과 '負'는 상반되는 것이다.

 '正'과 '負'가 아니면서, 상반되는 것으로, 우주 만물의 근원으로 간주되는 두 가지인 '陽'과 '陰'이 있다.

'正'과 '陽' 그리고 '負'와 '陰'은 서로 관련이 없는 것으로 보이지만, 상반되는 것을 나타낸다는 점에서 '양'과 '음'을 택했던 것이다.

양수를 영어로는 positive number라고 한다.

positive에는 '실제적인, 실증적인'의 뜻이 있다. 음수가 도입되면서, 양수와 음수를 구별할 필요성이 생기게 되었는데, 이때 바로 양수는 수천 년 동안 익숙하게 사용해 오던 수이었기에 '실제적인 수'라는 의미에서 positive number라고 하게 되었던 것이다.

음수를 영어로는 negative number라고 한다. 여기서 negative에는 '부정적인'의 뜻이 있다. 음수가 도입되면서, 양수와 음수를 구별할 때, 처음에 사람들이 음수의 실제적인 의미를 '부정'했기 때문에, negative number라고 한 것으로 보인다.


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