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곱하기를 나타내기 위한 기호1

작성자 : 수학사랑|조회수 : 1444

두 수의 곱하기는 흔히 기호 ' x '를 사용하여, 이를테면
6 x 7 = 42, (-5) x (-8) = 40

과 같이 나타낸다. 곱하기 기호 는 더하기와 빼기 기호 +,- 에 비해 상당히 뒤늦게 출현하였다.
기호 'X
'의 원조는 대체로 1631년 영국의 수학자 오우트레드가 사용한 성안드레 십자가(St. Andrews Cross )
로 보인다. 그러나 그가 사용한 기호 X
의 크기는 기호 +,- 의 크기에 비해 현저히 작았다고 한다.
1618년에는 라이트(Edward Wright;17세기경)가 편집한 영국의 수학자 네이피어의 책 부록에는 문자
X

가 곱하기를 나타내기 위해 사용되었다. 이 부록을 누가 저술했는지는 알려지지 않았으나, 여러 가지 상황으로 오우트레드가 저술했을 것으로 믿어지고 있다. 그러나 오우트레드가 곱하기를 나타내기 위해 기호 X를 사용한 이유는 알려지지 않고 있다.
오우트레드 이전에는 기호 X

와 같은 형태로 사용되었다. 이 표기 방법과 오우트레드의 기호 X
사이에 어떤 관련이 있는 것처럼 보이기도 한다. 그러나 여기서는 기호 X가 사실상 두 개의 곱하기, 즉 2와 9의 곱하기와 3과 4의 곱하기를 의미하는 것으로 하나의 곱하기를 의미하는 것은 아니었다.
한편, 르장드르(Adrien-Marie Legendre;1752-1833)는 1794년에 곱하기를 나타내기 위해 X

X
와 같이 일부러 크게 썼다고 한다. 그러나 기호 X
는 미지수를 나타내는 문자 χ와 유사하여 잘 사용되지 않았다. 그러다가 19세기 후반에 이르러서야 광범위하게 사용되어 오고 있다.

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